Après la reprise des vols commerciaux début décembre au Brésil, suivi des Etats-Unis et du Canada, le Boeing 737 MAX a effectué son premier vol commercial en Europe, mercredi 17 février, sous les couleurs de la compagnie belge TUI fly.

« Le premier vol avec le 737 MAX est effectué aujourd’hui de Bruxelles vers Alicante et Malaga » en Espagne, déclare TUI fly sur son site Internet. L’appareil a décollé à 9 h 30 et s’est posé deux heures trente plus tard à Malaga, selon le site flightradar24.

Deux mois après la FAA américaine, l’Agence européenne de sécurité aérienne (EASA) avait donné, le 27 janvier, son autorisation au retour en vol de l’appareil cloué au sol depuis vingt-deux mois à la suite de deux accidents qui avaient fait 346 morts, Lion Air en Indonésie en octobre 2018 (189 morts) et Ethiopian Airlines en mars 2019 en Ethiopie (157 morts).

Modification du logiciel de commandes de vol

Les avions ont dû subir une modification du logiciel de commandes de vol, mis en cause dans les accidents ; certains câbles ont dû être repositionnés et les pilotes ont dû suivre une nouvelle formation.

Pendant deux ans, les quatre Boeing 737 MAX de TUI fly stationnés à l’aéroport de Bruxelles « ont été inspectés régulièrement et entretenus chaque semaine » et depuis l’autorisation de retour en vol, des « vols de préparation opérationnelle » sans passagers ont été effectués, explique la compagnie. « Lors de ces vols d’essai d’environ une heure, une approche et une remise des gaz ont été notamment effectuées pour tester l’atterrissage automatique et manuel », précise-t-elle.

Depuis son entrée en service, 77 exemplaires de l’appareil ont été livrés à des clients européens, dont 19 à Norwegian Air Shuttle et 12 à Turkish Airlines. Un total de 723 appareils ont été commandés par 14 clients européens – aucun français –, dont 210 restant à livrer à Ryanair, 92 à Norwegian Air Shuttle et 63 à Turkish Airlines

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