Plusieurs dizaines de voleurs de bétail, armés, ont au total tué 88 personnes lors d’assauts menés jeudi contre sept villages du Nigeria, dans l’Etat de Kebbi (nord-ouest), ainsi que l’a rapporté la police à l’Agence France-Presse dimanche 6 juin.

Les attaques ont été perpétrées par des hommes à moto, qui ont visé les villages de Koro, Kimpi, Gaya, Dimi, Zutu, Rafin Gora et Iguenge, tous situés dans le district de Danko-Wasagu. « L’enquête est toujours en cours pour déterminer l’ampleur des destructions causées par les bandits », avait précisé samedi le porte-parole de la police, Nafiu Abubakar. « Initialement, soixante-six personnes avaient été retrouvées mortes, mais vingt-deux corps supplémentaires ont été découverts », a-t-il fait savoir dimanche, précisant que les recherches se poursuivaient.

Des policiers ont été déployés dans la région pour prévenir de nouveaux raids, tandis que les habitants des villages attaqués ont fui leurs maisons, a en outre affirmé M. Abubakar.

Multiplication des attaques visant des écoles

En avril, neuf policiers avaient été tués dans cette zone lors d’une fusillade avec des hommes armés qui avaient investi un village du district de Sakaba pour y voler du bétail.

Depuis une dizaine d’années, des groupes criminels, appelés « bandits » par les autorités, terrorisent les populations du nord-ouest et du centre du Nigeria. Ils attaquent les villages, volent du bétail et se livrent, sur les routes, à des enlèvements contre rançon – de personnalités locales ou de voyageurs. Ils opèrent à partir de camps situés dans la forêt de Rugu, qui s’étend sur les Etats nigérians de Zamfara, Katsina, Kaduna et du Niger.

Ces gangs agissent a priori par appât du gain et sans motivation idéologique, mais l’on craint de plus en plus qu’ils ne soient infiltrés par des djihadistes du nord-est du pays, où l’insurrection islamiste dure depuis douze ans. Ces derniers mois, ils ont multiplié les attaques visant des écoles, provoquant un émoi général dans le monde entier.

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